Follower Factory

Follower Factory

Follower Factory

DANCE, RICHARD HARRIS og MARK HANSEN, New York Times

Den virkelige Jessica Rychly er en Minnesota teenager med et bredt smil og bølget hår. Hun kan lide at læse og rapper Post Malone. Når hun går på Facebook eller Twitter, musker hun nogle gange om at være keder sig eller handler vittigheder med venner. Lejlighedsvis, som mange teenagere, stiller hun ind i et and-ansigt selfie.

Men på Twitter er der en version af Jessica, at ingen af ​​hendes venner eller familie ville genkende. Mens de to Jessicas deler et navn, fotografi og lunefuldt bio ‘Jeg har problemer’, har de andre Jessica-promoterede konti hakkede canadiske ejendomsinvesteringer, kryptokurrency og en radiostation i Ghana. Den falske Jessica fulgte eller retweetede konti ved hjælp af arabisk og indonesisk, sprog, den virkelige Jessica taler ikke. Mens hun var en 17-årig high school senior, fremmede sin falske modpart ofte grafisk pornografi, retweeting konti kaldet Squirtamania og Porno Dan. firma kaldet devumi, der har samlet millioner af dollars på en skyggefulde globale markedsplads for sociale medier svig. Devumi sælger Twitter-tilhængere og retweets til berømtheder, virksomheder og alle, der ønsker at blive mere populære eller udøve påvirkning online. På baggrund af et estimeret lager på mindst 3,5 millioner automatiserede konti, der hver sælges mange gange, har virksomheden forsynet kunder med mere end 200 millioner Twitter-tilhængere, en undersøgelse fra New York Times.

De konti, der ligner virkelige mennesker, som Rychly, afslører en slags storstilet social identitetstyveri. Mindst 55.000 af konti bruger navne, profilbilleder, hjembyer og andre personlige oplysninger om ægte Twitter-brugere, herunder mindreårige, ifølge en Times data analyse.

‘Jeg vil ikke have mit billede forbundet med kontoen eller mit navn,’ sagde Rychly, nu 19. ‘Jeg kan ikke tro på, at nogen selv ville betale for det. Det er bare forfærdeligt.’

Disse konti er falske mønter i den blomstrende økonomi af online-indflydelse, der når ud til stort set enhver industri, hvor et massearrangør eller illusionen af ​​det kan tjene penge. Falske konti, udnyttet af regeringer, kriminelle og iværksættere, angriber nu sociale medier. Ved nogle beregninger er der så mange som 48 millioner Twitter-s rapporterede aktive brugere næsten 15 procent automatiserede konti designet til at simulere rigtige mennesker, selvom firmaet hævder, at antallet er langt lavere.

I februar meddelte Facebook til investorer, at det havde mindst dobbelt så mange falske brugere som tidligere estimeret, hvilket tyder på, at op til 60 millioner automatiserede konti kan bevæge sig over verdens største sociale medieplatform. Disse falske konti, der kaldes bots, kan hjælpe med at svinge reklame publikum og omforme politiske debatter.De kan bedrage virksomheder og ødelægge ry. Men deres oprettelse og salg falder ind i en lovlig grå zone.

‘Den fortsatte levedygtighed af svigagtige konti og interaktioner på sociale medier platforme og professionalisering af disse svigagtige tjenester er et tegn på, at der stadig er meget arbejde at gøre’, sagde senmark Mark Warner, D Va., Seniormedlemmer i senatet Intelligence Committee, som har undersøgt spredningen af ​​falske konti på Facebook, Twitter og andre platforme.

På trods af stigende kritik af sociale medievirksomheder og voksende kontrol af de valgte embedsmænd har handelen med falske tilhængere været stort set uigennemsigtig. Mens Twitter og andre platforme forbyder at købe tilhængere, sælger Devumi og dusinvis af andre steder dem åbent. Og sociale medier, hvis markedsværdi er tæt knyttet til antallet af personer, der bruger deres tjenester, skal deres egne regler om at opdage og fjerne falske konti.

Devumis grundlægger, tyske Calas, nægtede at hans firma solgte falske tilhængere og sagde, at han ikke vidste noget om sociale identiteter stjålet fra rigtige brugere. ‘Påstandene er falske, og vi har ikke kendskab til nogen sådan aktivitet,’ sagde Calas i en email udveksling i november.

De tider gennemgåede forretnings- og retsregistre viser, at Devumi har mere end 200.000 kunder, herunder reality-tv-stjerner, professionelle atleter, komikere, TED-højttalere, pastorer og modeller. I de fleste tilfælde viser optegnelserne, at de købte deres egne tilhængere. I andre har deres medarbejdere, agenter, PR-selskaber, familiemedlemmer eller venner købt. For kun pennier hver især nogle gange endnu mindre Devumi tilbyder Twitter følgere synspunkter på YouTube; spiller på SoundCloud, musik hosting site; og påtegninger på LinkedIn, den professionelle netværksside.

Skuespilleren John Leguizamo har Devumi tilhængere. Det samme gør Michael Dell, computer milliardæren og Ray Lewis, fodboldkommentator og tidligere Ravens linebacker. Kathy Ireland, den engang badedragtsmodel, der i dag præsiderer over et halvt milliard dollar licensierings imperium, har hundreder af tusindvis af falske Devumi tilhængere, ligesom Akbar Gbajabiamila, vært for showet ‘American Ninja Warrior’. Selv et Twitter-bestyrelsesmedlem, Martha Lane Fox, har nogle. På et tidspunkt, hvor Facebook, Twitter og Google kæmper med en epidemi med politisk manipulation og falske nyheder, fungerer Devumi ’s falske tilhængere også som fantomfodsoldater i politiske kampe online. Devumi’ s kunder omfatter både ivrige tilhængere og ivrige kritikere af præsidenten Donald Trump, og begge liberale kabeldyrere og en reporter ved ‘alt ret’ bastionen Breitbart. Randy Bryce, en ironworker, der forsøger at unseat Rep. Paul Ryan, R Wis., Købte Devumi tilhængere, da han var blogger og arbejdsaktivist, ligesom Louise Linton, kone for finansminister Steven Mnuchin, da hun forsøgte at få trækkraft som en skuespillerinde.

Devumis produkter tjener også politikere og regeringer i udlandet. En redaktør i Kinas statsstyrede nyhedsbureau, Xinhua, betalte Devumi til hundredtusinder af tilhængere og retweets på Twitter, som landets regering har forbudt, men ser som en forum for udstedelse Moncler Outlet Online af propaganda i udlandet. En rådgiver til Ecuadors præsident, Lenn Moreno, købte titusindvis af tilhængere og retweets for Morenos kampagnekonti under sidste års valg.

Kristin Binns, en kvidsktalskvinde, sagde, at virksomheden ikke typisk suspenderede brugere, der mistænkes for at købe bots, dels fordi det er svært for virksomheden at vide, hvem der er ansvarlig for et givet køb. Twitter ville ikke sige, om en prøve af falske konti fra The Times hver baseret på en reel bruger krænker virksomhedens politikker imod efterligning.

‘Vi fortsætter med at kæmpe hårdt for at tackle enhver ondsindet automatisering på vores platform samt falske eller spam-konti,’ sagde Binns. I modsætning til nogle sociale mediefirmaer kræver Twitter ikke, at konti skal være forbundet med en rigtig person. Det tillader også mere automatiseret adgang til platformen end andre virksomheder, hvilket gør det lettere at oprette og kontrollere et stort antal konti.

‘Social media er en virtuel verden, der er fyldt med halvbots, halvt virkelige mennesker’, siger Rami Essaid, grundlægger af Distil Networks, et cybersikkerhedsfirma, der har specialiseret sig i at udrydde botnet. ‘Du kan ikke tage nogen tweet til pålydende værdi. Og ikke alt er hvad det ser ud til. ‘

Herunder indgår det, Devumi selv.

Sidste år loggede 3 mia. Mennesker på sociale medier som Facebook, WhatsApp og Kinas sina Weibo. Verdens kollektive længsel efter tilslutning har ikke kun omformet Fortune 500 og opfundet reklamebranchen, men skabte også en ny statusmarkør : Antallet af mennesker, der følger, som eller ‘ven’ dig. For nogle entertainere og iværksættere er denne virtuelle status en rigtig verdensvaluta. Follower tæller på sociale netværk hjælper med at bestemme hvem der vil ansætte dem, hvor meget de betales for bookinger eller påtegninger, selv hvordan potentielle kunder vurderer deres virksomheder eller produkter.

Højtæller tæller er også afgørende for indflydelse, et spirende marked af amatør tastemakers og YouTube stjerner hvor annoncører nu overdådige milliarder af dollars om året på sponsorering tilbud. Jo flere indflydelsesmænd når, desto flere penge får de. Ifølge data, der er indsamlet af Captiv8, et firma, der forbinder influencer til mærker, kan en influencer med 100.000 tilhængere muligvis tjene i alt $ 2000 for en reklametimet, mens en influencer med 1 million tilhængere måske tjener $ 20.000. Ægte berømmelse betyder ofte en ægte socialmedieindflydelse, som fans følger og kan lide deres yndlingsfilmstjerner, berømthed kokke og modeller. De fleste af disse websteder tilbyder, hvad de beskriver som ‘aktive’ eller ‘økologiske’ tilhængere, og siger aldrig helt rigtigt om rigtige mennesker står bag dem. Når de er købt, kan tilhængerne være et kraftfuldt værktøj.

‘Du ser en højere folketæller eller et højere retweetantal, og du antager, at denne person er vigtig, eller denne tweet blev godt modtaget’, siger Rand Fishkin, grundlægger af Moz, et firma, der fremstiller søgemaskineoptimeringssoftware. ‘Som følge heraf kan du være mere tilbøjelige til at forstærke det, dele det eller følge den pågældende person.’

Twitter og Facebook kan ligeledes påvirkes. ‘Sociale platforme forsøger at anbefale ting, og de siger,’ Er de ting, vi anbefaler populære? ‘Sagde Julian Tempelsman, medstifter af Smyte, et sikkerhedsfirma, der hjælper virksomheder med at bekæmpe onlinemishandling, bots og svig. ‘Følge tæller er en af ​​de faktorer, som sociale medier platforme bruger.’

Søg på Google for, hvordan du køber flere tilhængere, og Devumi viser sig ofte blandt de første resultater. Besøgende bliver mødt af en poleret hjemmeside, der angiver en Manhattan-adresse, viser kundernes tilbagemeldinger og en pengene tilbage-garanti. Bedst af alt, hævder Devumi, at virksomhedens produkter er velsignet af platformen, som de sælger tilhængere til. ‘Vi bruger kun markedsføringsteknikker, der er Twitter-godkendte, så din konto risikerer aldrig at blive suspenderet eller straffet,’ Devumi ‘ s hjemmeside løfter.

For bedre at forstå Devumis forretning blev vi en kunde. I april oprettede The Times en testkonto på Twitter og betalte Devumi $ 225 for 25.000 tilhængere eller om en krone hver. Som annonceret så de første 10.000 eller så som virkelige folk. De havde billeder og fulde navne, hjembyer og ofte autentiske tilsyneladende biografier. En konto lignede den af ​​Rychly, den unge Minnesota-kvinde.

Men ved nærmere eftersyn syntes nogle af detaljerne væk. Kontonavnene havde ekstra bogstaver eller understregninger eller let at gå glip af substitutioner, som en lille bogstaver ‘L’ i stedet for en stor bogstaver ‘I.’

De næste 15.000 tilhængere fra Devumi var mere tydeligvis mistænkte: Ingen profilbilleder, og jumbles af bogstaver, tal og ordfragmenter i stedet for navne.

I august sendte en Times reporter email til Calas og spurgte, om han ville svare på spørgsmål om Devumi. Calas svarede ikke. Twitter forbyder at sælge eller købe tilhængere eller retweets, og Devumi lover kundernes absolutte skøn. ‘Din information bliver altid fortrolig,’ læser selskabets hjemmeside. ‘Vores tilhængere ligner alle andre tilhængere og leveres altid naturligt. Den eneste måde, hvorpå man vil vide, er, hvis man fortæller dem. ‘

Men firmaoptegnelser gennemgået af The Times afslørede meget af, hvad Devumi og dets kunder foretrækker at skjule.

De fleste af Devumi’s mest kendte købere sælger produkter, tjenester eller sig selv på sociale medier. I interviews varierede deres forklaringer. De købte tilhængere fordi de var nysgerrige om hvordan det fungerede eller følte sig Billige Moncler Sale presset for at generere høje følgere for sig selv eller deres kunder. ‘Alle gør det,’ sagde skuespillerinden Deirdre Lovejoy, en Devumi-kunde.

Comments are closed.